Wednesday, 23 January 2008

Australia - 1

Melbourne greeted us with some 43C heat, which actually was quite welcome after the last few cold days in New Zealand. We’ve been to Melbourne a few times before and this time again we stayed with our good friends Katrin & Bendon. After spending the last week camping we were grateful for a proper bed and a roof over our heads. We had a fantastic time in Melbourne, not having to rush around to see everything. On Saturday Brendon & Katrin took us for a short 13km trek to Stevenson’s Falls near Merysville. The walk was relatively easy, but the scenery was so beautiful. Somehow since the last 2 visits to Australia I’ve really grown to appreciate the rugged countryside here.

On Sunday we took two of Brenon’s bikes and went for a ride around Melbourne and down to the St Kilda beach for lunch. On the way I’ve managed to get us lost about 3 times and we ended up doing about 15km extra – needles to say Alex wasn’t amused.

On Monday Alex’s brother, Daniel arrived and Katrin took us all for a walking tour around central Melbourne. We’ve seen a lot of old interesting sites that we’ve never seen before – it makes such a difference being shown around by someone local.

In the afternoon we went to Melbourne Park to see the opening day of the Australian Open Grand Slam tennis tournament and I’ve also managed to sneak out for an hour to see the 2XU (our new triathlon sponsor) concept store.

Great Ocean Road & Grampians
After having enjoyed Melbourne food, wine and sights it was time to leave and make our way down the Great Ocean Road and then head inland to the Grampians and onward to Adelaide.
Great Ocean Road has to be one of the most spectacular drives along the ocean in the world. Last time when we did it we drove from Adelaide to Melbourne, but this time we reversed it, which in my opinion somehow makes it even more spectacular. One day I’d love to ride a bicycle from Melbourne to Adelaide, or eve better Ocean to Ocean from Sydney to Adelaide.

Unlike last time we had perfect weather in Grampians and were greeted by Wallabies hopping allover the campsite. In the evening we went to the Aboriginal museum and did a short walk to the platforms view point.

In the morning we woke up early and did the 5km walk to the Pinnacle before driving to Adelaide.

Sunday, 20 January 2008

Australia - 1 tydzien (Polski)

Czwartek, 10 stycznia, ale spiekota w Melbourne, o 9 wieczorem ciagle 38 stopni. Brendon odebral nas z lotniska – nastepnego dnia mielismy razem wybrac sie na 3 dniowa wyprawe po gorach ale wybuchl tam pozar i pokrzyzowal nam plany. Zbytnio sie tym nie zmartwilismy i z przyjemnoscia przesiedzielismy caly piatek nie robiac nic i leniuchujac. W sobote wczesym rankiem wybralismy sie na 13km spacer do Steavenson Falls (kolo Merysville- 1.5godz od Melbourne) – piekne widoki, szlo sie przez las eukaliptusowy, pachnial pieknie.

z lewej: Richard, Brendon, Kathrine, Michal i Kay

W niedziele pozyczylismy rowery i jezdzilismy po Melbourne – a ze bylismy juz tam wczesniej wiec koncentrowalismy sie na miejscach, ktore znalismy.

W poniedzialek rano przyjechal Daniel, moj brat, ktory przyjechal do Australii na 4 tygodnie razem z ciocia. Rankiem poszlismy polazic po Melbourne a potem spedzilismy caly dzien ogladajac tenis – Australian Open.

We wtorek wynajelismy samochod i ruszylismy w droge, wzdluz Great Ocean Road – jedna z najbardziej uroczych drog na swiecie – 150km wzdluz oceanu, mnostwo malych pieknych plazy i miasteczek. Przy drodze zatrzymalismy sie by ogladac koale - do tej pory widzielismy je tylko w zoo, nigdy na wolnosci - pozycje w jakisch spia na eukaliptusach sa nie do opisania. Na noc zatrzymalismy sie na kampingu w Port Cambell – na obiad pizza i butelka wina na plazy pod rozgwiezdzonym niebem – pycha!!!

W srode pojechalismy do Grampians – gorzysty park narodowy, z mnostwem szlakow. Przyjechalismy po poludniu wiec skoncentrowalismy sie na zwiedzeniu musea o aborygenach i punktach widokowych. Kamping byl super – kangury skakaly wsrod namiotow a my mielismy warzywa z grila i oczywiscie czerwone wino. W czwartek wczesnych rankiem (jesli 9 rano mozna nazwac wczesnym rankiem) poszlismy sie wspiac na Pinacle szczyt – tylko 5km ale bardzo interesujace widoki – troche lasu, troche skalek ...

Potem ruszylismy w droge do Adelaide – 550km.

Nastepne 3 dni spedzilismy w Adelaide z ciociami, odwiedzajac kangury i koale oraz inne turystyczne atrakcje.

Michal probowal pograskac echindy (podobne do jezy) - nie byl to dobry pomysl, echinda sie napierzyly i pokula a Michala reka bolala przez reszte dnia

W niedziele Daniel i ciocia odlecialy do domu, z 2 dniowym postojem w Kuala Lumpur. Zrobilo sie pusto i cicho. My planujemy posiedziec w Adelaide przez tydzien a potem znow ruszyc w droge – nastepny postoj Perth.

Saturday, 12 January 2008

New Zealand


We arrived in Auckland at 5am on New Year’s day having completely missed New Years Eve (due to the time zone change), as we left Santiago in the evening on the 30th Dec. Quite strange to loose a day completely, especially the 31st December, but we decided to make up for it immediately by going for a run in the park and then having Champagne for breakfast with our bowl of muesli in time to celebrate the New Year in Europe as a result of the 12-hour time difference.
Auckland is a pleasant port town and a capital of New Zealand’s sailing. There are many good (and expensive) restaurants along the seafront in the port and typically for New Zealand plenty of opportunities for bungy jumping, sky-diving and other adventures.
We decided to spend our time at a more leisurely pace with a visit to the ASB women’s tennis tournament, a nice dinner on the seafront a visit to the Antarctic Encounter aquarium and an afternoon’s swim at an open air pool.
After 2 days in Auckland in a good hotel it was time to buy a tent get a rental car and start our trip down south which was to end in Wellington.

Waitomo Caves

The first stop on our way was the campsite at Waitomo Caves. The region has over 800 caves with many companies offering cave exploration trips involving abseiling, black water rafting and other caving adventures. We went for a trip to St Bernard’s cave with a 100m abseil into a dark cave with torches, scrambling through openings full of stalactites, stalagmites and other beautiful rock formations and a ride down a Flying Fox at the end.
After St Bernard’s cave we went to see the main Waitomo Cave with chambers full of beautiful glow worms.

Port of Touranga (Mt Maunganui)
While browsing the internet one day I discovered that the Port of Touranga Half Ironman was going to take place while we’re in New Zealand. Of course I demanded that we go there immediately!
Mt Manganui is a popular holiday beach resort and a great location for a triathlon. You can find my race report on my training blog


Rotorua is the center of the thermal volcanic region with many places offering hot volcanic spa as part of the thermal experience.
Hells’ Gate sounded like the place to take a dip in the thermal spa and we had the full package including a mud bath and a sulfuric bath. Interesting and quite relaxing, but we couldn’t get rid of the smell of rotten eggs from the car for hours.
Maybe it wasn’t the sulfuric fumes that created the smell in the car…

Taupo The drive from Rotorua was only about 70km and we decided to take the scenic route and drive via Reporoa and scout out the Ironman New Zealand bike course. The bike course appears relatively flat with only one significant climb, but the road surface can probably make it quite slow.
Taupo is a nice holiday resort on the shores of Lake Taupo. Typical relaxed Kiwi atmosphere with a lot of pleasant small cafes and plenty of places that organize all sorts of adventure activities from Zorbing (quite a weird thing, really), fishing, trekking, mountain biking though to skydiving and of course bungy jumping. We decided to take it easy and just run along the IM run course, swam in the lake (part of the IM course) and organized our trekking to the Tongariro Alpine Crossing.


The small town of Turangi is the gateway to the magnificent Tongariro National Park, full of volcanos and interesting trekking options. We wanted to do the Tongariro Crossing, voted the best 1-day walk, but unfortunately the weather has deteriorated very quickly and the trek was closed for safety reason’s with very poor visibility, rain and high winds. Instead we went for indoor rock climbing with a 30mt wall, which was great fun.


We wanted to spend the last 1.5 day’s at Wellington, but unfortunately due to flooding as a result of all the rain we has to stop overnight 2 hours from Wellington and didn’t get to the city until the afternoon the day before our departure. The city seems pleasant enough, although we didn’t have too much time to explore. In the evening we went to the Te Papa museum to see the wale exhibition and unexpectedly bumped into Kerry & Dave (from our Patagonia trip), so we had some drinks at the Brewery and then headed for the night to our campsite at Lower Hutt. The next day it was time to pack the bags and head for the airport to catch our flight to Melbourne. We had just enough time on the way to drive to the top of Mt Victoria, which offered spectacular views over the city.

Definitely not enough time to really experience New Zealand, but we will be back, hopefully one day. Maybe even to do the Taupo Ironman…

Friday, 11 January 2008

Nowa Zelandia (Polski)

10 dni w Nowej Zelandii minely niesamowicie szybko i bylo to zdecydowanie za malo by zwiedzic polnocna wyspe – bedziemy musieli tam wrocic

WAITOMO JASKINIE – polozone 3 godz na pld od Auckland. W okolicy jest okolo 800 jaskin – smieja sie tu ze jak sie ma tu kawalek ziemi to sie ma i jaskinie. My bylismy w St Bernard jaskini i ku naszemu zdziwieniu nie byla to pulapka turystyczna. Ubrali nas w kombinezony, dali gumaki, kaski, siodelka i liny. Pokazali jak sie spuszczac w dol i jak hamowac – cwiczenia na trawie.

Zwiedzanie zaczelismy od spuszczania sie 100m na linach – ciasno i ciemno bylo. Jedyne oswietleniem byla lampka na kasku.

Potem lazilismy po korytarzach podziwiajac stalaktyty, stalagmity i kolumny. Przewodnik dosc ciekawie opowiadal o ich powstawaniu. Na koniec spuszczlismy sie na linie pod katem zawieszonej z dosc duza predkoscia (po angielsku nazywa sie to fox ride). Pod nami i nad nami byly stalaktyty i stalagmity. Aby bylo cieawiej i bardziej strachliwie wszyscy mieli powylaczane swiatelka wiec byla niesamowita ciemnosc.

Po poludniu poszlismy ogladac glowworm jaskinie - tym razem byla bardzo turystyczna i zwiedzalo ja sie plynac lodzia przez 45min. Znana jest glownie z glowworm (nie znamy polskiego tlumaczenia). W ciemnosci swieca sie jak male niebieskie swiatelka – naprawde robi wrazenie i przypomina mleczna droge na niebie.

TAURANGA – w sobote odbywal sie tu Nowozelandzki Pol Ironman. Oczywiscie nie moglismy opuscic takiego wydarzenia – wstalismy wczesnym rankiem i pojechalismy kibicowac. Michal jakos nie mogl sie znalesc w roli widza i jakby mial rower ze soba to by startowal.

ROTORUA – zwana siarkowe miasto, gdyz otoczona jest mnostwem termicznych pol. W centrum mista, w parku zamiast fontan sa cieple mineralne polka i buchaja gazy. Wiekszosc kampingow ma kapiele w wodzie siarczanej. W okolicy jest mnostwa termicznych spa i wszystko smierdzi zgnilymi jajkami (siarka). My wybralismy sie do Hell Gate (brama do piekla) – obraz ksiezycowy, zapach nie przyjemny – bylismy tam na 2.5 km spacerze a potem mielismy kapiel w blocie i kapiel w wodzie siarkowej – wyszlismy odmlodzeni. Na luch mielismy kanapki z jajkami – nie najlepszy wybor i chyba za szybko jajek nie bedziemy znow jedli.

TAUPO – miasto polozone nad wielkim jeziorem w centrum pln wyspy, woda przejrzysta i pstragow mnostwo. Tu odbywaja sie mistrzostwa swiata w polowie pstraga i Ironman New Zealand w marcu (wiec nie moglismy tego miejsca opuscic). Dojezdzajac tam – jechalismy trasa kursu rowerowego. Rankiem Michal poszedl pobiegac (oczywiscie wzdluz trasy IM) a wieczorem poplywac. Dzien minal spokojnie i relaksujaco z lunchem nad jeziorem.

TURANGI – stad mielismy isc na 8godz szlak Tongariro Apline Crosing – wzdluz kraterow wulkanow i jeziorek wulkanicznych – okrzykniety najpiekniejszym jedniodniowym szlakiem. Ale pogoda pokrzyzowala nam plany – padalo, padalo i padalo non stop. Z nudow poszlismy na sciane do wspinaczki – bylo super i na pewno jeszcze tam wrocimy. Jest to bardzo popularne tu – naja je tutaj w prawie kazdym miescie i az sie wierzyc nie chce jak wysportowane i odwazne sa dzieci, wpinaja sie na gore blyskawicznie. Nie przestalo padac przez caly dzien wiec wymyslilismy plan B – pojedziemy do Wellington i tam spedzimy ostatni nasz dzien. Ale ten plan tez nam nie wyszedl, gdyz deszcz zalal droge i nie dalo sie jechac wiec nos spedzilismy na campingu w Leviv (60km od Welligton a rozkladajac namiot w deszczu).

WELLINGTON – dotarlismy tam w srode w poludnie, przestalo padac. Dojazd do Wellington byl super – klify i skaly po jednej stronie i morze po drugiej, centrum sklada sie z mnostwa malych restauracyjek i sklepikow. Welligton jest miastem wiatru – przez ponad 170 w roku wieje tu wiatry z predkoscia ponad 60km/godz. Za duzo nie pozwiedzalismy – poszlismy to Ta Pappa museum ogladnac wystawe poswiecona wieloryba (niesamowite, 60-70 tonowe zwierzeta) i tam spotkalimy Kiery & Dave (para z Londynu, ktora byla z nami na wycieczcew Patagonii) a potem poszlismy na drinka a potem bylo juz pozno i musielismy wracac na nasz kamping. Czwartek – nasz ostatni dzien w NZ – minal nam na pakowaniu. Przez tydzien wszystkie rzeczy jezdzily w bagazniku i upchanie ich do placaka spowrotem wymagalo wiele skakania po plecakach i zajelo nam prawie 2 godz. W drodze na lotnisko zatrzymalismy sie na gorze Victoria i podziwialismy piekny widok na miasto i port.

Moze tu jeszcze wrocimy. Michal jest dosc napalony by wystartowac tu w Ironman – dluga droga od domu ale jak kiedys przyjedziemy to polaczymy to z wakacjami. Atrakcji maja tyle, ze nie iwadomo co wybrac: pontony, kajaki, skoki spadochronowe, bungy jumping, przejazdzki konno i wiele innych o ktorym przedtem nie slyszelismy....
Teraz jestesmy w Melbourne – nastepne pare dni spedzimy z Brendonem (Michala kolega).

Friday, 4 January 2008

Santiago de Chile & Vina del Mar

After spending Xmas in Mendoza sadly we only had 4 days left in South America. Before heading back to Santiago we decided to spend 2 days at a seaside holiday town of Vina del Mar in Chile where many Chileans go for their summer holidays.

The town turned out to be bigger than we expected and quite busy with tourists, mainly Chilean. 2 days passed very quickly with long walks along the beach, a little bit of running, dinners at a Mexican restaurant and generally relaxing and not doing much at all. Afterwards it was time to return to Santiago for our final leg of the journey.
Santiago has to be described as one of my favorite cities in South America. Many travelers seem to marvel at Buenos Aires, but I think I actually prefer the relaxing and informal atmosphere of Santiago. Chileans seem to be quite friendly and open people and their favorite food must be hot dogs and ice cream, judging by the number of outlets offering these and the lack of other types of restaurants.

Our time in Santiago was spent mainly shopping (even Alex didn’t need convincing to go after the post-Xmas bargains), running along the river front and enjoying hot dogs. On our last day we took the Teleferico to the top of the San Christobal volcano, which provided some spectacular views over the city.

Unfortunately all good things come to an end and our South America trip had to end in Santiago. We’ll be back at some point… We had a great time, particularly traveling through Patagonia and I really enjoyed Chile and Argentina. The highlight of the trip for me has to be the Villarica Volcano climb in Pucon, Chile, alongside horse riding in the Torres del Paine national park, also in Chile.
Onwards to New Zealand now.

Auckland – New Zealand (Polski)

Po 2 miesiacach opuscilismy Ameryke Poludniowa. Sylwestra spedzilismy w samolocie – wylecielismy 30 grudnia i lot trwal 13 godz ale w wyniku zmiany czasu odjeli nam 1 dzien – niestety nie serwowali szampana i nie powiedzieli kiedy nadszedl Nowy Rok. Lot byl przyjemny, bez turbulencji a ze filmow nie bylo ciekawych wiec przespalismy wiekszosc lotu. Wyladowalismy w Auckland 1 stycznia o 4 rano – lotnisko bylo opustoszale wiec pojechalismy do hotelu, gdzie pozwolono nam sie wprowadzic o 6 rano (hurah – dobry poczatek Nowego Roku !!!!)
Aucklad ma 1.1 mln mieszkancow i na jego terenie jest 48 wulkanow (do 200 mnpm). Zeglarstwo tutaj jestbardzo popularne – ilosc zaglowek przycumowanych w portach jest nie do opisania. Ponizej jest panowama Auckland z nieakltywnego juz wulanu Mt Eden (krater ma 50m glebokosci)

Sky Tower w Auckland - mozna z niego skakac (bungy jumping) albo obchodzic ja na zewnatrz (sky walking).

szylismy na poszukiwanie szampana (nowozelandzki nowy rok stracilismy ale polskiego jeszcze nie bylo). Szmpan wystrzelil o polnocy polskiego czasu (11 rano nowozelandzkiego) – zagryzalismy go platkami z mlekiem (nic bardziej wypasionego do jedzenia nie znalezlismy). Po szampanskim sniadaniu poszlismy ogladac tenis – byl tu ASB turniej, rozgrzewka przed Australian Open i pare osob z czolowki jak Devenport, Zvonarewa ... Spedzilismy tam caly dzien z mala przerwa na obiad, ktory zjedlismy w porcie. Wieczorem grala para z polski (Rosowska i Janas) ale nie szlo im za dobrze. Tak minal nasz pierwszy dzien – zmeczenie nas dopadlo wieczorem.

2 stycznia byl tu dniem wolnym od pracy – miasto bylo opustoszale. Wybralismy sie do muzeum/oceanaium zwanego Spotkanie z Antarktyka. Jedno z ciekawszych oceanariow w jakim bylismy – dobrze udokumentowane w bardzo przystepny sposob pierwsze wyprawy na biegun poludniowy, duzo eksponatow. Mieli replike domu/namiotow w jakim mieszkali pierwszi zdobywcy bieguna pld, opisy wypraw Scotta z 1902 i 1910, Shackleton z 1914 i Amunsena z 1911 (Norweg - pierwszy doszedl do bieguna pld). By utrzymac pingwiny produkuja codziennie 3 tony sniegu. Lunch mielismy oryginalny – truskawki kupione przy drodze na plazy.

Wieczorem poplynelismy do Devenport promem – dzielnica artystow, piekne domy – tam ogladajac zacod slonca zjedlismy kolacje na plazy (kanapki).

Po 2 dniach siedzenia pora byla ruszyc znow w droge. Rano wybralismy sie na zakupy – namiot i maty, gdyz pola namiotowe sa tu dosc fajne no i finansowo znacznie taniej wychodzi niz kwatery – minusem jest extra 7 kg bagazu.

Odezwiemy sie wkrotce. Nasz Nastepny przystanek to Waikomo jaskinie – jak nam sie uda to postaramy sie zwiedzic jedna z jaskin profesjonalnie – opuszczajac sie na linach ..... Damy znac jak nam poszlo.